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LENTES DE CONTACTO QUE FRENAN LA MIOPÍA

El pasado 7 de marzo, retrasmitieron en RTVE1 una noticia de los trabajos de ‎Investigación‬ en el mundo de la ‎Óptica‬ que está realizando el Dr. Jaume Pauné, que ha desarrollado una nueva ‪‎Lente de Contacto‬ que frena, hasta un 43%, la progresión de la ‪Miopía‬, modificando el enfoque a la periferia de la retina.

RTVE
Puedes verlo en: InformativosRTVE
Más información sobre esta investigación en la web de la Universitat Politècnica de Catalunya: UPC

Confirman en gemelos la carga genética en los defectos del ojo

El trabajo, realizado en colaboración con el Servicio de Oftalmología del hospital Universitario Virgen de la Arrixaca y el Registro de Gemelos de Murcia -el único de estas características en España- analiza 58 gemelos y mellizos de una media de 50 años. Artal afirma que cada uno de nosotros tenemos unos ojos con características únicas que van cambiando a lo largo de la vida. «Tanto nuestra carga genética como el uso que hagamos de ellos pueden afectarlos».

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El catedrático de Óptica añade que lo que no se conocía es cómo los pequeños detalles de las características del ojo, como las formas microscópicas de las superficies o la transparencia del ojo, están afectadas por el entorno o la genética. De ahí la importancia del estudio con gemelos y mellizos para conocer la influencia de estos factores.

Miopía o cataratas

«Hasta la fecha se había podido constatar la importancia de la carga genética en los errores refractivos, como la hipermetropía o la miopía, pero no a este nivel de detalle micrométrico», continúa Artal. «Además de esclarecer el componente genético, este hallazgo dará pistas para el abordaje terapéutico de ciertas patologías, como la miopía o las cataratas».

El mismo equipo de investigadores ha realizado un segundo estudio con gemelos que analiza la carga genética y ambiental sobre cómo evoluciona la difusión de la luz en el ojo (es decir, lo transparente que se vuelve con el tiempo), un hecho determinante en la aparición de cataratas, entre otros. En este caso, las conclusiones pusieron de manifiesto que la carga genética tiene un peso menor.

Ambos estudios han sido presentados recientemente en el congreso de la asociación de investigación en oftalmología y visión (Association for Research in Vision and Ophthalmology-ARVO) en Denver, EE.UU. «Los comentarios fueron excepcionales ya que se apreciaron los aspectos únicos del estudio, que aunque no es el primero realizado con gemelos, sí es único por el tipo de mediciones precisas que hemos realizado», resalta Artal. Esta precisión en la medición ha sido posible gracias a que LOUM ha desarrollado varios instrumentos específicos.

Registro de luz

«Uno de ellos permite medir las formas de las superficies del ojo relacionadas con las aberraciones ópticas y ha sido diseñado por Voptica SL, una spin-off de nuestro laboratorio. Otro sistema permite medir la transparencia del ojo con gran precisión mediante el registro de luz que se refleja en la retina con un método -llamado integración óptica. que hemos patentado en todo el mundo», concluye.

Noticia publicada el 7-7-15 en: LaVozDigital

Un equipo español diseña minitelescopios para la degeneración macular

Miles de afectados por degeneración macular asociada a la edad (DME) podrán volver a conducir, leer, ver la televisión y reconocer caras gracias al último avance óptico creado por el Laboratorio de Óptica de la Universidad de Murcia (LOUM). El equipo de investigación que dirige Pablo Artal, se ha servido de tecnología propia de los telescopios espaciales para crear unas lentes intraoculares capaces de disminuir la pérdida de visión progresiva e irreversible que padecen los afectados por este grave trastorno ocular.

La degeneración macular asociada a la edad es la primera causa de ceguera en mayores de 55 años en países occidentales, con más de 25 millones de enfermos en todo el mundo. El paciente pierde la visión central al dañarse los vasos sanguíneos que irrigan la mácula, una zona de la retina que se encarga de que nuestra vista sea más nítida y pueda apreciar los detalles. Los enfermos con DME en fase aguda estaban condenados a la ceguera al no existir un tratamiento farmacológico ni quirúrgico eficaz y seguro. Hasta hoy.

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La revista científica «Biomedical Optical Express» describe en su último número el avance tecnológico que el equipo Artal ha desarrollado para obtener los minitelescopios en estrecha colaboración con el doctor Qureshi, director y fundador del London Eye Hospital (Reino Unido). El propósito de este oftalmólogo era intervenir a los afectados por DME utilizando el mismo tipo de microcirugía que se emplea en la operación de cataratas.

Galileo Galilei

«Nos inspiramos en el primer telescopio que construyó Galileo Galilei en 1609 para demostrar que la Tierra giraba alrededor del Sol. Es un telescopio de refracción, con una lente positiva y otra negativa. A partir de ahí resolvimos los problemas que presentaban otros procedimientos ópticos fallidos para tratar la DME que también reproducen el telescopio de Galileo. La principal ventaja que aportan nuestras lentes radica en que hemos sido capaces de fabricarlas con un material flexible, que se inyecta en el ojo a través de una incisión tan pequeña que no requiere de suturas, lo que reduce considerablemente el riesgo de infección y las complicaciones posoperatorias. Es como dar el salto de una operación a corazón abierto a un corte del tamaño de la ranura de un cerradura», detalla Artal.

Otra de las innovaciones que convierten a estos minitelescopios en un prometedor tratamiento consiste en la aplicación de ópticas modificadas. El experto precisa que «las lentes iolAMD desplazan la visión del paciente hacia el área periférica del ojo, evitando así la zona central dañada. De esta forma, el paciente controla su visión sin necesidad de girar bruscamente la cabeza cada vez que enfoca un objeto y, además, el diseño óptico avanzado soluciona graves problemas de adaptación a las particularidades que posee cada ojo», señala Artal.

En la actualidad se están realizado ensayos clínicos en más de 200 pacientes del Reino Unido, Alemania e Italia. Los receptores de estos innovadores minitelescopios han experimentado una mejora de la visión de entre un 20% y un 40%, de acuerdo a los datos preliminares que maneja el London Eye Hospital. El catedrático de Óptica de la UMU subraya que «no se trata de una cura, pero devolver ese porcentaje de visión a una persona con DME puede significar darle la oportunidad de volver a conducir o leer». No obstante, los resultados definitivos de dichos ensayos clínicos se validarán en breve con su publicación en acreditadas revistas científicas.

Noticia publicada 13/03/15 en: ABC

Pablo Artal, premio Jaime I de Nuevas Tecnologías

El catedrático de Óptica de la Universidad de Murcia, Pablo Artal ha sido galardonado hoy con el Premio Jaime I, que otorga la Generalitat y la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados (FVEA), por sus investigaciones sobre la aplicación de las nuevas tecnologías al ojo humano.

Artal, que ha sido galardonado en la sección de Nuevas Tecnologías de estos premios, cuyo objeto es estimular y reconocer la investigación, explicó que su trabajo se centra en "entender el ojo, desarrollar instrumentos para entenderlo y elaborar mecanismos para su tratamiento".

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Nacido en Zaragoza, Artal, autor de más de 150 publicaciones, es licenciado en Física por la universidad de su ciudad natal y doctor por la Complutense de Madrid, y según señaló este premio es un reconocimiento a "toda una carrera".

En una entrevista telefónica, el catedrático de la UMU quiso reconocer el trabajo de su equipo para la consecución de este galardón, ya que "la ciencia es un trabajo de equipo".

Estudios por los que Artal ha recibido el galardón que identifica como "un premio a toda una carrera, no a un trabajo en concreto".

En este momento, Artal y su equipo trabajan en una docena de proyectos, entre los que destaca un estudio para medir parámetros en gemelos idénticos y no idénticos, al objeto de saber en qué punto influye la genética y como evoluciona el ojo.

Otro de los estudios que Pablo Artal lleva a cabo es la creación de unas lentes a modo de "minitelescopios" para pacientes con problemas de retina, o la creación de instrumentos de medición basados en la óptica adaptativa:

El que fuera miembro del Instituto de Óptica del CSIC y presidente de la Academia de Ciencias de la Región de Murcia, también trabaja en un proyecto, financiado por el Consejo Europeo, que pretende hacer posible que las personas con cataratas recuperen su visión sin necesidad de operarse.

El galardón está dotado con 100.000 euros para cada una de las modalidades y el fin principal que ha llevado a cabo a través de sus 27 ediciones es estimular y reconocer la investigación.

Noticia publicada el 2-6-15 en: La Verdad

Jóvenes Lideres de Investigación

La Consejería de Industria, Turismo, Empresa e Innovación, a través de la Fundación Séneca, ha puesto en marcha un programa pionero a nivel nacional denominado 'Jóvenes Líderes de investigación'. Un total de 17 proyectos de investigación serán dirigidos durante dos años por jóvenes doctores, con una edad inferior a 40 años y con experiencia internacional en investigación en centros de reconocido prestigio. Entre ellos el profesor de la Facultad de Óptica y Optometría de la Universidad de Murcia:
Enrique Josua Fernández

«Trabajar en ciencia no es sencillo ni fácil, pero merece la pena»
Nació en Madrid hace 38 años y es licenciado en Ciencias Físicas, con la especialidad de Astrofísica, por la Universidad de la Laguna (Tenerife) y el Imperial College (Londres, Reino Unido). Realizó su tesis doctoral (2004) en la Universidad de Murcia en el campo de la óptica adaptativa aplicada al estudio del ojo humano con la dirección del Profesor Pablo Artal, referente internacional en óptica de la visión. En este periodo obtuvo el premio Joven Investigador en Óptica de la Real Sociedad Española de Física (2003), por sus trabajos en Óptica Fisiológica. De 2004 a 2006 trabajo en la Universidad de Viena, donde se incorporó al grupo del Profesor W. Drexler, donde tuvo la oportunidad de trabajar y aprender de la mano de uno de los líderes mundiales del campo de la imagen retiniana. Por sus trabajos en Austria fue galardonado con el prestigioso premio internacional Pascal Rol de la SPIE norteamericana (San Francisco, 2006). A su vuelta a España, ganó la plaza de profesor en la Universidad de Murcia que actualmente posee. Es autor de más de 35 artículos científicos en revistas especializadas de alto impacto, y sus trabajos han superado las 1.200 citas hasta la fecha.
¿Cuál es su principal línea de investigación?
El proyecto que tengo por delante en los próximos años consiste en la investigación y desarrollo de un nuevo concepto de lente intraocular que permita recuperar la capacidad para ver nítidamente a cualquier distancia. En mi proyecto vamos a desarrollar unas lentes especiales para ser implantadas en personas que sufren de cataratas, como reemplazo al cristalino natural, que devuelvan completamente la capacidad para enfocar a cualquier distancia, con rangos típicos de la juventud.
¿Qué supone este reconocimiento como 'joven líder de investigación'?
Es un honor y un reconocimiento que mi proyecto haya sido seleccionado para llevarse a cabo con financiación pública. El tener la oportunidad de dirigir tus propios proyectos con una financiación razonable es una aspiración común de todos los que nos dedicamos a la investigación.
Los requisitos para acceder a uno de estos contratos eran muy exigentes. ¿Dedicarse a la ciencia requiere un esfuerzo extra?
Tengo la enorme fortuna de dedicarme a lo que más me gusta. Supone una gran inversión sin duda en tiempo y esfuerzo, pero creo que los que nos dedicamos a esto no lo percibimos como tal, sino como una pasión y una forma de vida. No es sencillo ni fácil, pero merece la pena.
¿Qué hace que merezca la pena?
La principal satisfacción es contribuir, desde las posibilidades de cada uno y aunque sea modestamente, al progreso del conocimiento y de la ciencia en nuestra sociedad. El proceso de llevar a cabo una idea, desde su concepción intelectual hasta su realización, es apasionante.

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