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Pablo Artal, el científico posible

Pablo Artal podría ser un investigador más. De las decenas de brillantes doctores que pululan por el campus de Espinardo y no saben si mañana tendrán financiación para su proyecto. Podría, pero no.

A Pablo Artal siempre le fueron los imposibles. O, mejor dicho, convertirlos en posibles. ¿Que no se puede hacer investigación en Murcia al nivel de Harvard? ¿Que no se puede vender tecnología punta 'made in Murcia' en Australia? ¿Que en 2013 no se puede obtener una beca única y multimillonaria? Pregunten por Artal. El director del Laboratorio de Óptica de la Universidad de Murcia y presidente de la Academia de Ciencias de la Región no ha dejado de asombrarnos. Pablo Artal, que también es empresario (da trabajo a ocho personas en su sociedad tecnológica Vóptica), ha ido acumulando un buen puñado de reconocimientos internacionales por sus avances en el campo de la visión. Solo este año ha sido elegido 'Gold Fellow' (miembro distinguido de oro) por la Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología de EE UU y ha recibido el prestigioso galardón Edwin H. Land que concede la Sociedad Americana de Óptica. Pero el verdadero premio le llegó en el mes de septiembre con la concesión de la beca Advanced Grant del Consejo Europeo de Investigación (ERC), destinada a «proyectos pioneros dirigidos por científicos excepcionales». La beca, dotada con 2,5 millones de euros, supone la primera de este tipo para un investigador de la Región e ingresar, con un pase de tacón, en la primera división de la liga mundial de la ciencia. Para que se hagan una idea: hay premios Nobel a quienes el Consejo les ha rechazado su proyecto. El de Artal consiste en curar las cataratas sin pasar por el quirófano. También en los países más pobres. ¿Que no se puede?

Noticia publicada el 25-12-13 en: La Verdad

Primera promoción del Grado de Óptica y Optometría

Los alumnos de la primera promoción del Grado de Óptica y Optometría de la Universidad de Murcia recibieron el viernes sus becas e insignias en un acto que tuvo lugar en el salón de actos de la Facultad de Medicina. Son los alumnos de la promoción 2009-2013 de la Facultad de Óptica y Optometría que han cursado sus estudios totalmente adaptados al Plan Bolonia que unifica el espacio universitario europeo, así como los profesionales que han realizado el curso de especialización y adaptación al Grado.


El acto estuvo presidido por Manuel Vidal Sanz, vicerrector de Relaciones Institucionales y Ciencias de la Salud. Paloma Sobrado Calvo, decana comisaria de la Facultad de Óptica y Optometría, destacó el desarrollo que han experimentado estos estudios y el apoyo recibido por el equipo rectoral que encabeza José Antonio Cobacho. Sobrado apuntó que la Facultad se ha colocado entre las primeras del país, a la vez que subrayó la faceta científica e investigadora que lleva a cabo, en paralelo a la labor que desarrolla la Clínica Universitaria de Visión Integral (CUVI) que dirige Edmundo Usón. Al acto también asistieron Juan Francisco Martínez García, subdirector general de Atención Primaria y Urgencias, y Ana Belén Almaida Planes, presidenta del Colegio Oficial de Ópticos-Optometristas de la Región. Actuó de padrino el profesor Francisco Lara Lacárcel.

Noticia publicada el 20-10-13 en: La Verdad

«Las gafas de sol no son solo moda, sino también salud»

Lleva 30 años de experiencia profesional en el campo de la visión y recientemente ha realizado un trabajo de Grado en la Universidad de Murcia en el que reivindica el carácter que deben tener los establecimientos de óptica como el primer eslabón en la atención sanitaria de los ojos. María del Mar Ruiz subraya que «las gafas de sol cumplen un papel fundamental en la salud ocular».

-¿Por qué son importantes las gafas de sol en verano?

-La principal función de la gafa de sol es sanitaria porque se encarga de protegernos de los rayos del sol. Deben considerarse un artículo sanitario porque nos ponen a salvo de las radiaciones y previenen muchas enfermedades. No solo son moda, sino también salud.

-¿Qué peligro tienen las gafas de sol no homologadas?

-Unas gafas no homologadas no cumplen la normativa vigente. Los lentes que son de plástico lo único que hacen es alterar la visión y dañar la salud de nuestros ojos. Está más que comprobado que más del 93% de las gafas de sol adquiridas en bazares, mercadillos o en el 'top manta' no cumplen la normativa, y por lo tanto su uso puede dañar la salud ocular.

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Un español creará unas gafas que permitirán ver a personas con cataratas sin necesidad de operarse

El Consejo Europeo de Investigación -European Research Council (ERC)- ha anunciado hoy la concesión al profesor Pablo Artal, director del Laboratorio de Óptica de la Universidad de Murcia, de 2,5 millones de euros destinados a financiar el desarrollo de un sistema que permita ver a las personas afectadas por cataratas sin tener que someterse a una intervención quirúrgica.

A lo largo de los próximos años, el equipo de Artal, investigador principal del proyecto SEECAT (Seeing through cataracts with advanced photonics), investigará cómo crear unas gafas opto-electrónicas que corrijan la opacidad del cristalino del ojo humano, que es el que origina esta patología y el responsable de la mitad de los casos de ceguera en el mundo, lo que representa cerca de 18 millones de personas, de acuerdo con los últimos informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además es una patología vinculada al envejecimiento poblacional, por lo que el aumento de la esperanza de vida ha provocado un incremento notable de la prevalencia de cataratas. En España se calcula que el 47% de los ciudadanos sufren esta discapacidad visual, con una prevalencia del 50% entre los 65 y los 74 años de edad, y superior al 70% entre los mayores de 70 años.

‘A pesar de estas alarmantes cifras, la cirugía que sustituye el cristalino dañado por una lente intraocular artificial ofrece una tasa de éxito elevadísima. Aún así, el propósito del proyecto SEECAT es el de poder llegar a las personas que residen en países subdesarrollados y no tienen acceso a esta operación, así como aquellos pacientes de alto riesgo que no pueden ser intervenidos’, apunta Artal.

El director de LOUM explica que la pérdida de visión en esta patología ‘se produce porque los rayos de luz se dispersan al volverse lechoso el cristalino y la luz no llega correctamente a la retina. Por lo que su objetivo es desarrollar un dispositivo de corrección de esa difusión, y evitar el quirófano en las primeras fases de la enfermedad’. El profesor puntualiza que las gafas serían una alternativa real para los pacientes del Tercer Mundo una vez que se comercializasen a gran escala y el precio fuese asequible.

Estos desarrollos también serían útiles para mejorar el método de diagnóstico en oftalmología. Aplicando estos correctores opto-electrónicos, los especialistas podrían observar sin problema a través del cristalino opacificado el estado de la retina dañada.

Noticia publicada el 2-10-13 en: INNOVASPAIN

Telescopios en los ojos

Un equipo de investigadores ha creado las primeras lentillas capaces de ofrecer una visión normal, y otra con aumento, según la voluntad del usuario. Para cambiar entre un modo y otro hace uso de la polarización de la luz, y de unas gafas aptas para ver televisión en 3D ligeramente modificadas.

Aunque no es la primera vez que se proponen alternativas para hacer ‘zoom’ en los ojos, estas «lentes de contacto telescópicas» son las primeras que pueden utilizarse como una lentilla normal. Sus creadores afirman que tienen solo algo más de un milímetro de grosor, y que están fabricadas con el material que se hacían las lentillas de antaño –que no es tan cómodo, pero es más fácil de trabajar–.

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